首页企业战略 技术创新 比亚马逊还超前,是什么让刘强东对无人机送货这么乐观?

比亚马逊还超前,是什么让刘强东对无人机送货这么乐观?

核心提示:无人机送货,真的离我们越来越近了?

去年3月2日,京东创始人刘强东表示,希望在年内晚些时候能每天向全国40万个村庄提供无人机送货服务。如今一年过去了,他的“希望”并没能实现。

《天下网商》记者近日实地走访了京东无人机在宿迁的测试地,由参与无人机送货测试的人士还原测试过程, 试图找出曾让刘强东这样乐观的原因。

实际上,虽然无人机送货的前景被市场所看好,但在国内外都还面临着不同程度的技术难题和政策困境。

但京东却是全球首个明确提出大规模推广无人机送货计划的企业,还表示要在陕西建立大中型无人机物流网络。顺丰无人机在广东测试了上千架次,也未曾表现出“京东式”的迫切。

那么,无人机送货是真的离我们越来越近了,还是成了新的画饼原材料?

揭秘京东无人机送货

去年底,亚马逊无人机在英国剑桥附近投入商用配送,为一名用户配送了4.7磅的包裹,成为世界上首次无人机商用配送的案例,引发物流领域对无人机配送的无限畅想。

对于京东无人机的应用前景,刘强东曾在去年3月提出大胆的构想,希望在当年年底实现向40万个村庄提供无人机送货服务。随后6月8日,京东就在宿迁(刘强东的故乡)进行了首次无人机配送测试。

曾参与无人机送货测试的京东配送员向记者还原了测试过程:无人机从天同庵村委会院子出发,携带几件小包裹,然后在100米左右的低空飞往附近村子,将包裹送到京东推广员手中,最后推广员把货送到消费者手上,或者消费者前来自提。

按照京东的设想,无人机送货可以解决偏远地区和农村道路交通不便情况下的最后一公里难题。

但记者注意到,京东无人机的测试地点宿迁市曹集乡并非偏远和交通不便区域,东面是新扬高速入口,南北均是省道,无论是去往宿迁城区还是江苏其他地方,交通都很方便。

在相关报道中曾提到,京东此次无人机测试用10分钟把包裹从天同庵村委会送到了5公里外的旱闸村居委会。记者实地调查发现,两地的路途距离大约为2.6公里,车程5到6分钟。

而京东公布的其他三个无人机配送测试点,北京通州、西安长安区以及成都郫县都属于城市近郊的平原地区,无论是配送时效还是有效载荷,无人机的效率很难与传统配送方式相比。

京东官方和当地配送员都表示,首次测试后京东一直在用无人机送货,但据旱闸村的村民介绍,只看到过京东无人机配送过两次。测试点所在的村委会工作人员则对记者表示,无人机测试断断续续进行过几次,主要集中在去年6·18和双11前后。

与亚马逊无人机送货上门的模式不同,京东并不会使用无人机将包裹直接送到顾客手上,而是在半空中直接卸货。

对此,京东官方的解释是无人机送货时对易碎物品会落地卸货,而出于效率考虑,配送非易碎品时无人机会在距地面1米处直接卸货。

目前,京东在宿迁的无人机测试已经暂停了一段时间,测试团队也已经撤走。当地村委会工作人员表示,可能会在6·18前后回来再测试。

不仅是技术难题

目前,消费级无人机已经走入寻常百姓家,商用无人机也在很多领域大规模应用。美国联邦航空管理局预测,未来5年美国无人机数量将大幅增长,到2021年,商用无人机数量将达到160万架。但要想实现无人机配送,还存在不少政策壁垒和技术难题。

根据2016年9月新颁布的《民用无人驾驶航空器系统空中交通管理办法》,无人机应该在单独划设的隔离空域飞行,而人口稠密区、重点地区、机场周边不能设置无人机飞行空域。这意味着无人机配送将肯定不会出现在城市和乡镇中心区域。

更为关键的是,《办法》还规定无人机必须在驾驶员视线内飞行。京东对外宣布其无人机可以实现全自动模式,只需固定航线即可配送,但按照这一规定,京东还必须为此配备专人一路跟踪,这让无人机送货与常规送货相比,体现不出优势。可以说,只要这一规定没有更改,无人机配送就只能停留在测试阶段,不可能投入正式商用。

正是同样的条款,导致亚马逊、谷歌等科技企业无法在美国实现无人机配送的商用。目前来看,美国和中国的监管部门还没有对此进行改变的迹象。

此外,不论是国外的亚马逊、谷歌,还是国内的京东、顺丰,都选择农村等偏远地区试验,这样在政策与空域权限方面更容易获得许可,而且由于这些人烟稀少,事故造成的损失也比较小。

一位无人机行业技术人员对记者表示,从站点到站点的配送模式,要求无人机具备大载重、长航程的性能。两个性能通常是互斥的,这类无人机技术目前在世界范围内尚不成熟,距离商业应用还有很多技术难题需要克服。

据京东官方资料显示,京东无人机载重为15千克,飞机距离约为30公里。而从目前公开的测试报道来看,京东无人机实际测试的载重多为10千克以内,最远飞行距离在20公里左右。由于缺乏更多的测试资料,很难判断京东无人机的飞行稳定性和续航能力。

在配送途中,物流无人机可能还会面临黑客攻击、人为破坏和气象变化的风险。在对此做出预防性措施前,京东很难在开放环境中利用无人机配送。

应用场景仍然有限

尽管京东无人机还停留在试验阶段,但推出的计划却是惊人的。

今年2月,京东集团与陕西省政府签署战略合作协议,将联手打造全球首个300公里半径低空无人机通航物流网,让网购包裹通过无人机来送。

按照规划,双方将在陕西省建设100个无人机场,京东则利用载重量数吨、飞行半径300公里以上的中大型无人机,合力打造低空无人机通用航空物流网络,实现陕西省全域覆盖。

但与末端投递类的小型无人机相比,大中型无人机和低空无人机网络的技术要求更高,缺乏大型无人机技术和经验储备的京东,要怎么才能建立这么一个庞大的无人机网络,需要打上一个大问号。

国内同样对无人机感兴趣的还有顺丰。据顺丰控股助理CEO陈飞介绍,2013年顺丰已开始测试无人机送递包裹。不过,即便有了3年上千架次的测试经验,顺丰仍然没有大规模商用无人机的明确计划。

与顺丰合作的无人机企业极飞科技创始人彭斌在接受媒体采访时表示,无人机物流主要应用在应急快件运送等特殊场景,物流企业的需求并不是十分庞大。在他看来,这一行业目前仍处于早期萌芽阶段,市场上远远未迎来爆发式需求,而且应用在公众市场为消费者送货并不现实。

在国外,快递巨头UPS也在尝试找到物流无人机的应用场景。

2016年9月,UPS与CyPhy Works联合进行测试,利用无人机将哮喘吸入器送往一个小岛,飞行距离3英里,时长仅8分钟,而同期进行的乘船上岛测试耗时大约30分钟。

相比之下,国内另一家物流公司菜鸟网络对无人机的态度更加谨慎。菜鸟网络董事长童文红曾表示,现在物流界很多人在谈无人机,其实更多是作秀的成分。

“10年后,中国的年快递量有1000亿件,如果都靠无人机配送,那天上会出现什么景象?”在童文红看来,未来无人机只能作为末端配送的补充方式。

快递物流网首席顾问徐勇告诉《天下网商》记者,对比国内外物流无人机的发展,国外家庭相对分散的居住场景适合无人机配送,而国内集中居住的环境适合人力配送,无人机很难有用武之地。

“从目前的技术条件和政策环境来看,无人机在物流领域只能是一种小众应用。”他说。


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